Giscard D’Estaing: la sustancia del poder

Julián Andrade.-

Valery Giscard D’ Estaing fue un liberal. Presidió Francia durante un solo mandato (1974-1981) y colaboró de modo decidido en la construcción de la Unión Europea. Llegó al palacio del Elíseo con 48 años y salió de él con 55. Murió de Covid-19 hace unos días.

Giscard conoció de la dureza de la Segunda Guerra Mundial en la que combatió.  En una entrevista con el diario El País reveló, hace un años que “la primera vez que vi alemanes fue por la mirilla de un tanque a orillas del Rin.”

La experiencia de la violencia le sirvió para enfatizar la defensa de las libertades y para cambiar patrones arraigados en el poder y sus ambientes.

Acaso por ello, estableció un relación más que fructífera con Helmut Schmidt, de quien escribió “ la intimidad, natural y confiada, que ha existido (…) es sin duda un caso único entre los responsables de los grandes estados contemporáneos”. 

Cercano a las corrientes que gravitaban en el  entorno del general Charles de Gualle y en particular de George Pompidou, de quien fungió como ministro de Finanzas, se convirtió en presidente de Francia porque este último murió.

Pompidou estaba decidido a postularse si era el único capaz de detener el avance de François Mitterrand, y lo era.  Pero los acontecimientos hicieron que el propio Giscard tuviera la fuerza de detener al avance del Partido Socialista, aunque solo fuera por siete años.

Ironías de la vida, Giscard sucedió a su jefe Pompidou, pero entregó el poder  en 1981 al peor de sus demonios: Mitterrand.

Valery Giscard D’Estaing, segundo de izquierda a derecha, en 1969. Foto: Archivo Municipal de Toulouse

Escribió un libro de memorias, “El poder y la vida” que es un ejercicio muy interesante sobre las rutinas de quien gobierna, sus alcances y sus límites.

Giscard apuntó: “Desde el entusiasmo de los comienzos, extraordinariamente joven y confiado, y surgido de una campaña, hasta la llegada final de esos rodillos de espuma bajo los que he visto apuntar la emboscada amenazadora y mortal de los arrecifes.”

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